Koen van Lannik

Tot voor kort lag Haren onder de rook van Groningen. De rollen zijn nu wel omgedraaid.  Ligt Groningen onder de rook van Haren. Merthe bedankt….  Het werd op grote schaal in het lommerrijke dorp gezongen. Jongeren die een feestje wilden dat er niet was en na verloop van tijd de confrontatie met de politie en de ME hebben opgezocht. Feestvieren zonder rellen te schoppen gaat tegenwoordig niet meer. Er werd met van alles en nog wat gegooid, een auto kwam op zijn dak terecht en werd vervolgens in brand gestoken, schuttingen gingen tegen de vlakte, de straatverlichting moest er aan geloven, ruiten werden ingegooid en er vonden zelfs plunderingen plaats.

‘We kwamen alleen maar uit interesse en om sfeer te proeven. Nu zitten we ingesloten. Kunnen niet naar huis’, vertelde een zwaar beschonken tiener met een bebloed gezicht.

Een inwoner van Haren keek naar de rellen toen hij door de radio werd geïnterviewd. Hij meldde lachend het wel leuk te vinden en zei vervolgens: ‘Ach, het doet mij niet zoveel. Ik heb de oorlog meegemaakt.’ En ondertussen stond er iemand doodleuk patat te verkopen.…  Welkom in nuchter Groningen…

Het is niet de eerste keer dat een Facebook-feestje uit de hand is gelopen. Ook in andere landen zijn wel eens dergelijke incidenten geweest. Dankzij oproepen via social media. Merthe Weusthuis is ongewild wereldnieuws geworden. Ze zal zich haar 16e verjaardag nog lang heugen. Maar of ze er blij mee is?

Mij zult u niet horen zeggen dat de media mede-schuldig zijn aan het zinloze geweld. Zij zijn er namelijk niet om te zwijgen. Het is echter opmerkelijk op welke manier er verslag werd gedaan door sommige zenders. Op RTV Noord werd notabene over een mediafeestje gerept en schaamteloos reclame gemaakt. ‘Maak nog snel even een Twitter-account aan en vergeet vooral niet de hashtag RTV Noord te gebruiken.’

‘Ik zeg niet dat het de schuld van de media is dat het hier uit de hand loopt, maar zodra de lampen van de camera’s aan gaan gebeurt het gewoon’, sprak verslaggever Arnoud Bodde. Pas aan het einde van de avond besloot men de lampen uit te draaien. Een vorm van zelfreflectie die wel erg laat kwam…

Achteraf is het altijd gemakkelijk praten. Dat de gemeente Haren een andere strategie had moeten kiezen. Wat artiesten op een hooiwagen ergens buiten het centrum zetten om het gezellig te houden. Volgens burgemeester Rob Bats was dat echter te riskant. Omdat men vreesde voor een aanzuigende werking. Hij sprak van goed voorbereid en gewelddadig tuig en de mobiliserende kracht van social media.

Volgens korpschef Oscar Dros van de Regiopolitie en hoofdofficier van justitie Hessel Schuth is er sprake van ongekend geweld geweest. Schuth: ‘Er wordt snelrecht toegepast. Vijfentwintig rechercheurs verzamelen info zoals beeldmateriaal.  Geen enkele verdachte komt hier ongestraft mee weg.’

In totaal heeft de politie tijdens de rellen die ontstonden 34 aanhoudingen verricht, waarvan het merendeel voor openlijke geweldpleging. De verdachten, overwegend jong meerderjarigen, komen uit het hele land. Dros: ‘Er is ongelofelijk veel beeldmateriaal van publiek en journalisten. De kans is groot dat je gepakt wordt op een moment dat het je niet uitkomt. Dus meld je zelf maar want we komen je van je bed halen.’