Pyromanen bekennen branden…

De bevolking van Winschoten kan weer gerust zijn. De Groninger politie heeft met Danny F. en Miranda F. de daders te pakken van een groot aantal branden in Winschoten en omgeving. Het tweetal, dat in verband daarmee momenteel vastzit, heeft zeventien brandstichtingen en pogingen daartoe bekend. Dat heeft de politie donderdag tijdens een persconferentie bekendgemaakt.

Een deel van de branden heeft het duo gezamenlijk aangestoken. In andere gevallen opereerden ze alleen. Het gaat in in totaal om elf branden in en bij gebouwen, waaronder grote branden in het centrum van de molenstad, vijf branden bij schuttingen en een coniferenbrand.

Het voorarrest van de twee is met negentig dagen verlengd. Het onderzoek naar de branden is overigens nog niet afgesloten. De beide brandstichters worden nog altijd verhoord en het rechercheteam van de politie is eveneens nog in de benen.

Danny F. werd op 7 oktober opgepakt. De 26-jarige Winschoter werd op heterdaad betrapt bij een poging om brand te stichten bij een clubgebouw in Blijham. Enkele dagen later werd ook Miranda F. van haar bed gelicht.

De man belde meerdere keren met 112 nadat er ergens een brand was uitgebroken die hij vermoedelijk zelf had aangestoken. Hij verscheen zelfs met zijn gezicht op de regionale televisie nadat er voor de zoveelste keer brand was gesticht. Dat was vlakbij de woning van de Oost-Groninger. Vlak voordat er halverwege september een winkel in brand vloog, toonde F. via Twitter nog vol trots zijn laatste aanwinst. Een Zippo-aansteker.

Danny F. twitterde vrij vaak over de branden en ging via de social media ‘in gesprek’ met burgemeester Pieter Smit van de gemeente Oldambt. Hij nodigde de burgervader zelfs uit om over de branden te komen praten . ‘Kom eens langs, ik ben doordeweeks na vijf uur wel thuis’, luidde de tekst van een van zijn tweets.

Overigens heeft de politie woensdag ook een 17-jarige Winschoter aangehouden. Hij heeft inmiddels bekend verantwoordelijk te zijn  voor de brandstichting bij de C1000 aan de Venne in Winschoten, eerder deze maand.

Uit camerabeelden van de supermarkt bleek dat een jongeman in het begin van die nacht had geprobeerd brand te stichten bij de ingang van de winkel. De politie bracht dit beeldmateriaal naar buiten. De jongeman werd vervolgens herkend door bekenden en met de beelden geconfronteerd. Deze brandstichting lijkt los te staan van de andere brandstichtingen.

Burgemeester Pieter Smit heeft besloten de voor de binnenstad van Winschoten geldende noodverordening in te trekken.

Vuurverslaafden nog niet gedoofd…

Van een plaag zullen we maar niet spreken. Het begint voor velen echter wel beangstigende vormen aan te nemen. De grote vraag lijkt namelijk niet meer of het zal gebeuren, maar waar de volgende vuurverslaafde zal toeslaan. In Winschoten lijkt de rust hersteld nadat Danny F. en Miranda F. achter slot en grendel zijn gezet. De huisgenoten, beiden wonen in een pand aan de Blijhamsterstraat,  worden verdacht van de serie branden die de winkelstad het afgelopen half jaar hebben geteisterd.

Danny F. blijft overigens langer in hechtenis. Dat heeft de rechter-commissaris dinsdagmiddag besloten. De 26-jarige zal in ieder geval nog veertien dagen in de gevangenis moeten doorbrengen. Over het verloop van de verhoren wil het Openbaar Ministerie in Groningen niets kwijt. Onduidelijk is of Miranda F (25), een bekende van Danny , ook nog voor de rechter-commissaris moet verschijnen. De vrouw werd maandagavond aangehouden. Omdat de politie nog volop met het onderzoek bezig is en meerdere aanhoudingen niet uitsluit, blijft de mankracht in Winschoten vooralsnog gehandhaafd.

Gemeenteraadslid Pe Langen, de huisbaas van beide verdachten, heeft een vreemde relatie met vuur. In maart van dit jaar ontsnapte hij aan een ramp toen zijn huis in Wildervank tijdens het klussen bijna in vlammen was opgegaan. Zijn zoon werd vorig jaar opgepakt op verdenking van vier brandstichtingen en twee pogingen daartoe in Veendam. De meest in het oog springende brand was die bij de Veendammer Mixed Hockeyclub Daring aan de Langeleegte. Langen junior werd uiteindelijk tot achttien maanden cel veroordeeld, waarvan zes voorwaardelijk.

In een andere hoek van de provincie is het vuurtje ook weer aangewakkerd.  In maart van dit jaar waren de coniferen in Stadskanaal het doelwit van brandstichting. Er konden twee verdachten opgepakt worden. Een van hen kreeg twee jaar cel, waarvan acht maanden voorwaardelijk, opgelegd. De tweede verdachte werd vrijgesproken. En dat terwijl er in eerste instantie nog zes maanden tegen hem was geëist. Omdat hij bij de branden aanwezig was geweest, maar verder niets had gedaan.

In de Kanaalstreek leek het daarna weer rustig te zijn geworden. Schijn bedriegt echter. Zondagavond en dinsdagavond klonken de brandweersirenes opnieuw. Aan de Wielewaalhof gingen coniferen in vlammen op en werd eveneens gevreesd voor een aangrenzende carport.

Dinsdagnacht ging het aan de Frieselaan mis. Een schutting met coniferenhaag stonden daar in de brand. Dankzij adequaat ingrijpen had de brandweer het vuur snel onder controle en kon erger voorkomen worden. In beide gevallen wordt brandstichting niet uitgesloten.

De angst voor het vuur…

De brandstichter van Winschoten, ik ga er gemakshalve maar van uit dat het één persoon is, heeft het landelijke nieuws gehaald. Nu het leger er nog even bij en de malloot is net zo beroemd als Johnny B. uit ’t Zandt. Als dat zijn doel is geweest kan hij nu wel stoppen. Dinsdagavond werd de zeventiende brand gemeld. En dat in een half jaar tijd.

Groningen is de schrik van Haren nog maar net te boven of de landelijke media is alweer in deze provincie neergestreken. Nu is Winschoten het toneel van draaiende camera’s en vragende journalisten. Allemaal willen ze weten wat de nuchtere Groninger denkt van al die branden. Die vraag is snel beantwoord. In Winschoten regeert namelijk de angst voor het vuur…

Als je de televisiebeelden van het Winschoter centrum ziet krijg je tranen in de ogen. Het oogt als een desolaat aftreksel van Oost-Europese bewoning. Leegstaande panden, dichtgespijkerde ramen. Niet bepaald een uithangbord van levendigheid. En om het allemaal nog wat erger te maken denkt de een of andere pias dat de gemeente wel een helpende hand kan gebruiken bij de herstructurering van de winkelstad. Door er brand te stichten.

Burgemeester Pieter Smit en de andere gezagsdragers in de gemeente Oldambt hebben er in ieder geval genoeg van. Er is een noodverordening ingesteld voor het centrum van Winschoten. Er worden vrijwel zeker camera’s geplaatst en de politie mag mensen preventief fouilleren. Als daar uiteraard aanleiding voor is.

De vraag is wel  wat dan de defenitie van een aanleiding is. In hoeverre staat een dergelijke maatregel af van een reële verdenking? Ook worden er vrijwel zeker camera’s op strategische plaatsen in het centrum opgehangen.

‘Er moet iets gebeuren. De Winschoters zijn bang. Hier moet snel een einde aan komen’, aldus de burgervader. Smit wil alles uit de kast halen om de dader van de brandstichtingen in de binnenstad snel op te pakken. Om meer branden te voorkomen werd eigenaren van leegstaande panden geadviseerd de zaak goed dicht te spijkeren. Het zou moeten meehelpen de vuurtjes stokende dwaas te ontmoedigen.

Of het effect heeft? Maandagnacht kraaide de rode haan opnieuw. Deze keer betrof het twee panden aan het Marktplein in het uitgaanscentrum. Die dichtgespijkerd zaten. Een naastgelegen café ontsnapte aan de om zich heen grijpende vlammen. Het was al de zestiende keer dat er brand is uitgebroken. Tot nu toe is het gelukkig alleen nog maar bij materiële schade gebleven. En dinsdagavond stond de teller al op zeventien.

Smit denkt dat er wel eens een pyromaan aan het werk zou kunnen zijn. Waarop presentatrice Femke Wolthuis van RTV Noord zegt: ‘Dat is wel een erg woord he..??’ Joh, zeventien branden. Dat is pas erg..

Het is nog geen jaar geleden dat de politie achttien jongeren arresteerde die verantwoordelijk werden gehouden voor totaal dertig branden in Winschoten en omgeving. Er werd toen, steeds in wisselende samenstellingen, brand gesticht. Uit baldadigheid en verveling. De groep richtte voor zo’n drie miljoen euro schade aan. Het zou dus best kunnen dat er ook nu sprake is van meerdere personen. Niemand weet het vooralsnog. En ondertussen slapen een hoop Winschoters met de ogen open. Omdat het ieder moment weer kan gebeuren. Naast je eigen voordeur…

Oude bekenden, nieuwe feiten…

We hebben tegenwoordig veel social media waarop we elkaar kunnen volgen. Iedereen heeft zo zijn of haar eigen groep volgers. Mensen die het criminele pad bewandelen hebben ook een vaste groep fans. Die bevinden zich hoofdzakelijk in justitiële kringen. De boeven weten het vaak niet dat ze gevolgd worden en hebben ook geen mogelijkheid om hun volgers te weigeren.

Johnny is een van hen. De man die sinds de branden in 2007 al dan niet terecht de ‘pyromaan van ’t Zandt’ wordt genoemd, blijft nog minstens drie maanden achter de tralies. De voorlopige hechtenis van de vuurtjesstoker is onlangs met negentig dagen verlengd. Johnny wordt opnieuw verdacht van betrokkenheid bij een aantal branden en daarnaast zou hij een aandeel in vijf inbraken hebben gehad. Allemaal gepleegd in het noordoosten van de provincie Groningen.

In het kielzog van Johnny is een ander Zandtster stel opnieuw in het middelpunt van de justitiële belangstelling komen te staan. Nadat de vermeende brandstichter was opgepakt, kwam de politie een kijkje bij een tweetal oude bekenden nemen.  Vader Johannes en de naar hem vernoemde zoon werden eveneens ingerekend. Tijdens hun arrestatie stuitte men op wietplantages. Ook zij brengen de komende tijd achter de tralies door.

Senior wordt verdacht van verboden wapenbezit, witwaspraktijken en het houden van meerdere wietplantages. Een verrassende ontdekking kan dat nauwelijks worden genoemd. Drugs zijn namelijk geen onbekend terrein voor pa. Hij werd jaren geleden ook al eens met veel machtsvertoon van zijn bed gelicht. Daarbij werden niet alleen drugs, maar ook wapens en dure auto’s in beslag genomen.

In de loop der jaren heb ik heel wat verhalen over pa en zoon geschreven. Het kwam mij zelfs op een dreigement te staan toen ik senior wat al te vaak als drugsbaron had neergezet. Of ik wel wist wat er met hem was gebeurd. Dat kon mij namelijk ook overkomen. Ja, ik wist van de autobom die elf jaar geleden bijna een einde aan het leven van senior had gemaakt. De man die ze destijds The Viking pleegden te noemen, verloor bij die aanslag een deel van zijn benen. En nee, mij jaagt hij geen schrik aan.

Junior is in de afgelopen jaren veel meer iemand van de geweldsdelicten geweest. Hij had de handjes altijd behoorlijk los aan het lijf zitten. Zijn meest krankjoreme daad beging hij in 2006 toen een agent hem na een inbraak wilde aanhouden. Zoonlief besloot er in zijn auto vandoor te gaan en sleepte de agent meters mee. De man liep daarbij fikse verwondingen op. De Zandtster wordt er nu van verdacht met Johnny te hebben samengewerkt.

Misdaad loont niet. Maar dat hoef je pa en zoon niet wijs te maken. Het duo is, ondanks dat ze meerdere keren met justitie in aanraking zijn gekomen, behoorlijk vasthoudend. Er moet geld in het laatje komen en ze lijken niet van plan om dat op een legale manier te vergaren. En geen gevangenispoort houdt ze daarbij kennelijk tegen.

Brandende vragen…

Hoe druk kun je het hebben in een jaar. We zouden het de 24-jarige Johnny moeten vragen. De man die enkele jaren geleden als de pyromaan van ’t Zandt werd bestempeld, zit opnieuw vast. Omdat hij in eerste instantie werd verdacht van ‘mogelijke betrokkenheid’ bij een brandstichting in Ten Post.

Het werd al snel duidelijk dat de politie Johnny wel wat nader aan de tand wilde voelen. De lijst met verdachtmakingen was namelijk in een tijdsbestek van amper acht uur tot achtentwintig misdrijven gegroeid. Zeventien pogingen tot brandstichting en elf inbraken in het noordoosten van de provincie.

Nog geen achtenveertig uur later werden er in ’t Zandt invallen gedaan. Daarbij werd B.’s vriend Johannes V. opgepakt. Ook hij wordt verdacht van betrokkenheid bij de branden en inbraken en wordt later aan de rechter-commissaris voorgeleid. Is de arrestatie van Vee toeval? Of zou Johnny ineens een stuk spraakzamer zijn geworden. Heeft hij dingen losgelaten die wellicht kunnen leiden tot oplossing van al die misdrijven. Waaronder misschien ook wel de serie brandstichtingen in ’t Zandt?

Heeft hij ze samen met Vee hebben gepleegd? Het is immers een bekende van hem en de politie. Eén plus één is twee. Simpel toch? Veel meer dan vermoedens zijn het vooralsnog niet. Toch stemt het tot nadenken…

De politie zegt Johnny een poos te hebben gevolgd. Ze hebben zijn telefoon afgetapt. Nu ik zo voor me uit zit te filosoferen, bekruipt me een akelige gedachte. Zou het kunnen zijn dat Johnnie onder de ogen van de politie een aantal misdrijven heeft gepleegd? Zouden ze hem zijn gang hebben laten gaan om een dossier te kunnen opbouwen? Zijn ze op die manier ook bij Vee terecht gekomen? Allemaal brandende vragen…

Johnny is weer landelijk nieuws. Zijn twijfelachtige status van bekende Nederlander moet hij deze keer met Vee delen. Die weet als geen ander wat het is om de nieuwskolommen te halen.

Lekker fikkie stoken…

Het enkele honderden zielen tellende dorpje ‘t Zandt heeft een hele poos in brand gestaan. Men wist iemand te pakken, al is nooit duidelijk geworden dat hij voor alle branden verantwoordelijk is geweest.

Veendam heeft lange tijd in brand gestaan. Tijdens een van de aangestoken vuurtjes is daar een brandweerman om het leven gekomen. Bedolven onder het puin van een omgevallen muur. Men heeft tot nu toe alleen maar vermoedens kunnen uiten en verdachten aangehouden. Keiharde bewijzen ontbreken nog steeds.

Tussen 2009 en begin dit jaar werden in Bedum tientallen branden gesticht. Vaak ging het daarbij om auto’s. Hier heeft men ook iemand aangehouden. Een 26-jarige brandweerman om precies te zijn. Of hij voor alle brandjes verantwoordelijk is? Dat moet nog blijken.

Waarom steekt iemand iets in de fik. Is het waar dat er in iedere brandweerman een pyromaan schuilt? Ik hoorde het de afgelopen week een nieuwslezeres aan de burgemeester van Bedum vragen. Hij ontkende.

Wat voor mensen zijn het dan die een kick krijgen van het stichten van een goede fik. Zijn het sensatiezoekers? Lieden met problemen op het gebied van drugs of drank? Zitten ze op het relationele vlak in de knoop? Wie het weet mag het zeggen.

Hoewel het maar een betrekkelijk kleine groep is, zijn pyromanen volgens mij wel de gevaarlijkste categorie brandstichters. Ze denken namelijk niet na. Zien het leed niet dat ze anderen aandoen en beseffen evenmin dat er wel eens slachtoffers zouden kunnen vallen.

Ik mag ook graag fikkie stoken. Maar dan wel in een vuurkorf. En bij voorkeur als de barbecue achter de rug is. Er is niets sfeervoller dan op een zwoele zomeravond lekker met je familie en vrienden rondom een knappend houtvuurtje te zitten. Flesje bier erbij en dan zwijgend naar de dansende vlammen staren. Je gaat nu eenmaal niet zo snel met z’n allen om een verwarmingsketel zitten.

Weet u wat Godfried Bomans ooit heeft geschreven? Dat iemand niet alleen bij de brandweer gaat om te helpen blussen, maar vooral om vooraan te staan bij de brand. Mensen willen gewoon graag vuurtje stoken. Maar of dat van iedereen een potentiële pyromaan maakt….